Obama: La democracia en EU está desgastada

Ciudad de México, 18 de octubre de 2020. El expresidente aseguró que la polarización excesiva, las teorías conspirativas y el desdén de Trump por los valores y las normas han erosionado el proceso democrático en EU

Barack Obama dejó la presidencia de Estados Unidos en enero de 2017 y se sumergió en un largo periodo de reflexión sobre sus ocho años en la Casa Blanca. De ese ejercicio surgieron 751 páginas, escritas a mano en bloques amarillos: el primer volumen de sus memorias, “Una tierra prometida”.

Para él, la polarización excesiva, las teorías conspirativas, las mentiras propagadas por la derecha estadounidense y el desdén de Donald Trump por los valores y las normas han erosionado el proceso democrático y tomará tiempo para que la sociedad estadounidense supere todo eso.

“Nuestra democracia está desgastada.. No es sólo un resultado relacionado con Donald Trump. Las historias que cuento sobre mi Presidencia indican cómo algunas de estas tendencias ya existían”, dijo Obama a GLOBO y TV Globo.

El expresidente concedió la entrevista el domingo directamente desde Washington, y el chat se emitió en la madrugada de lunes a martes en el programa “Conversa com Bial”. Forma parte de la campaña publicitaria del libro que salió hoy a la venta en todo el mundo y abarca desde la infancia hasta la cacería y ejecución de Osama bin Laden, en su primer mandato.

Obama dice que, al igual que Trump, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, desprecia la ciencia, pero tendrá bajo el gobierno de Joe Biden “una oportunidad de redefinir la relación” con Estados Unidos y mantener el liderazgo brasileño en la lucha contra el cambio climático. En el libro, describe al ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva como un líder cautivador que sacó a la gente de la pobreza, pero con “los escrúpulos de un jefe mafioso”.

Escritor de una narrativa envolvente, Obama detalla la importancia que tuvieron su madre y su abuela en su educación, derrocha admiración por su esposa, Michelle, y desborda de emoción al recordar el impacto de su meteórico ascenso en su matrimonio y su relación con sus hijas, Malia y Sasha. Pero los puntos fuertes del libro son los testimonios de Obama sobre el racismo y la escalada de una oposición sin precedentes que los republicanos hicieron en su presidencia.

Afirma que fueron las preguntas sobre la desigualdad entre negros y blancos que se hacía mientras crecía, las que lo impulsaron a ingresar a la política, “dejar la periferia del poder” y tender puentes entre las dos visiones raciales del país. Pero lo que encontró fue una oposición dispuesta a utilizar el racismo estructural y las “ansiedades que generaba el primer presidente negro” para obstruir la construcción de su legado.

La estrategia, señala, tomó forma con Sarah Palin, la candidata a vicepresidenta republicana en 2008, y Trump la exacerbó. Al final, el Partido Republicano puso a la vanguardia “la xenofobia, el antiintelectualismo, las teorías de conspiración paranoica y la antipatía hacia los negros y morenos”, con consecuencias duraderas para Estados Unidos.

Creo que la clave para entender su biografía se puede encontrar en lo que Michelle dice en broma al comienzo de tu matrimonio: “Es como si tuvieras que llenar un vacío”. ¿Las 751 páginas fueron escritas para llenar ese vacío personal?

-Bueno, el libro cumple varios roles. Por un lado, es la historia de mi presidencia. Fue una época de muchos acontecimientos. Durante los dos primeros años, me enfrenté a la peor crisis financiera desde la crisis de 1929. Hubo una guerra en Irak, otra en Afganistán, problemas relacionados con el terrorismo, crisis ambientales. Quería asegurarme de que la gente entendiera estos problemas. Pero también es una historia personal de alguien que se inspiró en el movimiento de derechos civiles en Estados Unidos y que decidió ingresar al servicio público. Creo que representa la educación de un joven en su evolución hacia el puesto más alto de su país. Y, finalmente, espero que inspire a los jóvenes de Estados Unidos, Brasil y el mundo a comprender que también pueden tener un impacto.

Cuando usted vino a Brasil en 2011, visitó la Cidade de Deus [la favela Ciudad de Dios] y saludó principalmente a niños, niños afroamericanos y morenos. La mayoría de ellos vive en familias sin padre, más del 50%. Su asesora, Valerie Jarrett, dijo en ese momento: “Apuesto a que cambiamos la vida de algunos de estos niños para siempre”. Usted dijo que se preguntaba si eso era cierto. ¿Tiene una respuesta ahora?

-Creo que Estados Unidos y Brasil son muy similares. Somos los dos países más grandes del hemisferio, dos democracias que tienen una historia basada en la esclavitud y la discriminación racial. A ambos les cuesta superar las desigualdades, las injusticias del pasado y mirar hacia el futuro. Cuando estaba en ese barrio pobre, sentí afinidad por muchos de los niños porque me recordaban a los niños de Chicago o Washington. Creo que el papel simbólico de mi presidencia fue importante. No quiero minimizar eso. Cuando decidí contender, una de las razones fue que enviaría el mensaje de que cualquier niño puede aspirar a ser algo más grande, que los horizontes no están definidos. En mi presidencia, a menudo me encontré no sólo con niños afroamericanos y morenos, sino con niños blancos que ahora son adultos jóvenes y dicen: “Cuando era más joven, no valoré el hecho de que había un presidente negro”. Ahora tenemos a una mujer de ascendencia afroamericana y asiática que será la vicepresidenta de Estados Unidos. Estas cosas eran importantes. Pero nunca me engañé en cuanto a los niños en las favelas de Río o en cualquier parte del mundo. Necesitan algo más que inspiración. Necesitan buenas escuelas, trabajos cuando se gradúen, una vivienda digna, necesitan estar protegidos de la contaminación.

Ese mismo día usted viajó a Corcovado, en Río. El día anterior había dado la orden, por primera vez, de bombardear otro país, Libia. En la cena con su familia usted sintió que sus hijas se alejaban. Luego se encontró con la estatua del Cristo Redentor. Sus hijas estaban a su lado. Sasha le tomó la mano. Malia le rodeó la cintura con el brazo. ¿Y qué pasó después?

-Sasha dijo: “¿Oramos?” Como sabes, sobre todo de noche, estar justo en ese lugar histórico es algo poderoso. Durante el día se nubló, no estábamos seguros de si iríamos. Pero de repente, la niebla se abrió y te encuentras frente a esta figura gigante de Cristo frente a ti, con la luz blanca de los reflectores. Las niñas quedaron impresionadas y sugirieron que rezáramos. Estuve de acuerdo. Parte de mi oración era que mis hijas supieran cuánto las amo. Y que nuestra cercanía, aunque crezcan y se alejen naturalmente, siempre demuestre el amor que les tiene su padre. La otra oración que dije en ese momento fue porque estábamos en medio de una operación arriesgada en Libia. Sólo recé para que nada saliera mal con eso también. Por cierto, hay una imagen en el libro que nos muestra mientras subíamos los escalones para ver la estatua del Cristo Redentor. Es una de mis fotos favoritas. Está colgada en mi casa. Es de Pete Souza, mi famoso fotógrafo de la Casa Blanca.

Los brasileños recuerdan bien la reunión del G-20 de 2009 cuando saludó al ex presidente Lula diciendo: “Este es el hombre. Amó a este chico”. En el libro, usted habla de Lula, reconoce los logros sociales que tuvo, pero también dice que, aparentemente, era una especie de mafioso político, envuelto en corrupciones multimillonarias. ¿Hoy todavía diría que Lula ‘es el hombre’”?

-Bueno, con los informes de corrupción que surgieron, no los conocía todos en ese momento. Creo que el don que tuvo Lula de conectar con el pueblo brasileño y el progreso económico que ocurrió cuando sacó a la gente de la pobreza son cosas que no se pueden negar. Una de las cosas que trato de hacer en el libro es describir las complejidades de todas estas figuras. Hablo de [el presidente ruso, Vladimir] Putin, de [la canciller alemana, Angela] Merkel. De lo que te das cuenta es que la mayoría de los líderes son un reflejo de las contradicciones y tensiones en sus países. Hay algunos, como Merkel, de los que fui muy cercano. Hay otros, como Putin, con los que tuve una relación más de rivalidad. Pero para comprender a cualquiera de ellos, es importante comprender su historia, el contexto en el que operan, las limitaciones políticas con las que deben lidiar. A través del libro, intento ofrecer un poco del contexto histórico de los países que visito. A menudo no nos tomamos el tiempo para entendernos más allá de las fronteras nacionales. Estos desacuerdos pueden provocar conflictos y guerras.

oe Biden indicó que podría colocar a Brasil entre los que están fuera de la ley por el tema del clima. El presidente brasileño reaccionó con amenazas de usar pólvora en lugar de saliva. ¿Qué consejo les daría a Bolsonaro y Biden para intentar aliviar las tensiones?

-No conozco al presidente de Brasil. No quiero dar una opinión sobre alguien que no conozco. Puedo decir que, por lo que vi, sus políticas, como las de Donald Trump, parecen haber minimizado la ciencia del cambio climático. Y Brasil es un actor central en la acción con miras a poder frenar los aumentos de temperatura que pueden provocar una catástrofe global. Tuve suerte con el presidente Lula y Dilma Rousseff de que ambos trabajaran con nosotros en esto. Brasil, en el pasado, ha sido líder en este sentido. Sería una pena que dejara de serlo. En la pandemia, en relación a las acciones de Donald Trump y cómo lo están enfrentando en Brasil, hay una minimización de la ciencia. Esto tiene consecuencias. Mi esperanza es que, con el gobierno de Biden, haya una oportunidad para redefinir la relación. Sé que Joe enfatizará que el cambio climático existe. Tanto Estados Unidos como Brasil jugarán un papel de liderazgo. Sé que Joe enfatizará la ciencia cuando se trata de la existencia del Covid-19. Pero al final, Estados Unidos y Brasil tienen muchas cosas en común. El progreso que debe ocurrir, no sólo en el hemisferio, sino en el mundo, estará determinado, en parte, por la calidad de la relación entre nuestros dos países.

El presidente Trump insiste en que la elección ha sido manipulada, manteniendo la polarización en niveles extremadamente altos y dificultando que Joe Biden sane al país, como lo había prometido. ¿Cuál es el daño a la democracia estadounidense y cómo debería el presidente electo Biden dirigirse a los 70 millones de estadounidenses que votaron por el presidente Trump?

-No hay duda de que Estados Unidos está profundamente dividido en este momento. El resultado de esta elección fue claro. La mayoría de la gente abrazó a Joe Biden. No hay pruebas de que no fue una elección justa y segura, en la que se contaron los votos y Joe Biden recibió casi 5 millones de votos populares más y muchos más votos electorales que Donald Trump. Pero también es cierto que los partidos, demócratas y republicanos, tienen profundas diferencias en este momento. Será un reto intentar forjar la unión que necesitamos para que el gobierno enfrente grandes desafíos como el Covid-19, el cambio climático y la crisis económica. Creo que Joe ayudará a bajar la temperatura y restablecerá algunas de las reglas, tradiciones y valores institucionales básicos que los republicanos y demócratas cumplían antes de Donald Trump. No me sorprende que Trump esté violando la costumbre de la transición de poder pacífica, porque ha violado varios tipos de reglas antes.

La buena noticia es que, al final, no hará ninguna diferencia. El 20 de enero tendremos un nuevo presidente. Digo en el libro que, a pesar de las diferencias, George W. Bush no pudo haber sido más cortés al instruir a sus equipos y agencias para que trabajaran con nosotros para asegurar una transición sin problemas. Como estábamos en medio de una crisis en ese momento, esto nos permitió poder actuar rápidamente en temas relacionados con la crisis financiera. Si Donald Trump estuviera haciendo lo mismo, creo que sería más fácil para el presidente electo Biden y su equipo abordar el virus. Esto puede salvar vidas.
¿Entonces cree en la democracia estadounidense?

-Yo creo. Pero, como digo en el libro, nuestra democracia está erosionada. No es sólo un resultado relacionado con Donald Trump. Las historias que cuento sobre mi presidencia indican cómo algunas de estas tendencias ya existían: la tendencia del Partido Republicano a impugnar y obstruir incluso las políticas que ellos habían propuesto antes si la propuesta venía de mí; los tipos de teorías de la conspiración y asociaciones muy vagas con la verdad que vimos en algunos de los medios de derecha y ahora en las redes sociales que primero permitieron el movimiento birther [que afirmó falsamente que Obama no nació en Estados Unidos] dentro del Partido Republicano y ahora las afirmaciones del presidente de que hubo fraude en unas elecciones en las que incluso los funcionarios republicanos locales le aseguraron que no había problemas importantes. Algunas de estas tendencias tienen raíces profundas y tomará algún tiempo romperlas, pero al final, creo en la democracia estadounidense. En parte porque creo en los jóvenes que vi, no sólo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Son instintivamente inclusivos, creen instintivamente en la igualdad y la justicia para las personas, aunque no sean iguales a ellos, reconocen que el libre mercado necesita tener unas regulaciones que permitan a los pobres avanzar y que garanticen la sostenibilidad ambiental. Creo que la tendencia es buena, pero el camino puede ser turbulento.

En su libro, comenta que los republicanos hicieron política racial para oponerse a su gobierno. Aun así, usted nunca puso la raza en el centro. ¿Le sorprendió que el racismo pudiera generar identificación en algunos sectores de la sociedad? ¿Reaccionaría de otra manera hoy?

-No me sorprendió. Nunca creí que, debido a que fui elegido, estuviéramos en un Estados Unidos postracial. Piense en la historia racial de Brasil. De manera similar, Estados Unidos no puede deshacer cientos de años de historia con una sola elección. Creo que hemos avanzado. Creo que hemos mejorado. Pero todavía existen antiguos instintos tribales. El legado de la esclavitud, el legado de la segregación, proyecta una sombra hoy. Lo vemos en la economía, lo vemos en los directorios corporativos, lo vemos en nuestras políticas. Nada de esto me sorprendió. Al escribir el libro, a veces tuve que preguntarme si debería haber sido más franco y decir: “¿Por qué reaccionas conmigo de esa manera si no has reaccionado así a presidentes anteriores?” Pero al final, cuando eres elegido para dirigir un país, lo único que los votantes no quieren escuchar son tus quejas. Porque lo que estás pasando no es tan difícil como lo que están pasando muchos de ellos. Pueden estar perdiendo sus trabajos, sus hogares, pueden estar tratando de cuidar a un niño enfermo. No quieren escuchar a una persona que vuela en el Air Force One y vive en la Casa Blanca diciendo: “¿Por qué la gente me trata mal?”. La verdad es que, después de ocho años de mi presidencia, hemos visto personas que temen la perspectiva de que alguien como yo, un afroamericano, ocupe el cargo más alto del país. Pero la mayoría del pueblo estadounidense aprueba el trabajo que hice. Dejé el cargo con el mismo alto índice de aprobación que tuve durante toda la presidencia. Michelle y yo hablamos de esto. Ella mira el vaso y dice que está medio vacío, y yo soy el tipo  que ve el vaso medio lleno. Elijo creer eso.

Usted ha sido influenciado por mujeres fantásticas toda su vida. Su partido ha sido sacudido recientemente por voces femeninas muy fuertes, incluida la de Kamala Harris, la vicepresidenta electa. ¿Estamos cerca de tener una presidenta en la Casa Blanca? ¿Cree que será el apellido Harris o podría ser el apellido Obama?

-¡Seguro que no será Obama! Michelle no contenderá. Puedo garantizar eso. Pero creo que estamos muy unidos. Cuando Kamala Harris asuma el cargo, estará a solo unos pasos de la Oficina Oval. Ella es una persona con un talento extraordinario. Creo que la resistencia a las mujeres en el liderazgo político ha sido de alguna manera tan fuerte como la resistencia a las personas de color. Es algo que está profundamente arraigado en nuestra cultura. No sólo en la cultura estadounidense y brasileña, sino en todo el mundo. Las mujeres aún sufren discriminación. Hay países donde las niñas aún no reciben la educación y las oportunidades laborales que merecen. Y todavía están sujetas a violencia doméstica y abuso. El trabajo de empoderamiento de las mujeres está en curso. Como dije antes, fue interesante, como presidente, poder observar que los países que oprimen a las mujeres, que no utilizan el talento de las mujeres, tienden a ser países que no se desarrollan económicamente. Los países que a menudo lo están haciendo bien en parte se debe a que reconocen que si no incluyen a las niñas y mujeres, la mitad de la población participará en la solución de problemas, la creación de empresas y la búsqueda de curas para nuevas enfermedades … Si no capacitamos a la mitad de la población, es como un equipo de futbol que deja la mitad fuera de la cancha. Vas a perder. Espero que Kamala Harris sea sólo el comienzo de un proceso en el que cada vez más mujeres en el mundo sean vistas como líderes viables. Podemos ver que, en este momento, los países que tienen mujeres líderes, como Nueva Zelanda y Alemania, son los que están lidiando mejor con el coronavirus. No creo que sea sólo un accidente.